ConnectingChemistry”

Al trabajar en Brenntag Vietnam como técnica sénior de laboratorio en el Centro de Aplicaciones para Alimentación, en la Ciudad Ho Chi Minh, contribuyo a que todas las regiones del país puedan disponer de productos lácteos. Cuando era pequeña, la leche era todo un lujo en las zonas rurales de Vietnam.

Debido a nuestro clima cálido y a las largas distancias entre poblaciones, es difícil garantizar que la cadena de frío no se rompa. Estoy orgullosa de formar parte de la solución a este problema: por medio del tratamiento UHT, al exponer los productos lácteos a un calor intenso, se prolonga su vida útil hasta ocho meses más.

Utilizando ingredientes de diversos proveedores, diseñamos nuevas soluciones para los productos de nuestros clientes. Esto es lo que significa para nosotros ConnectingChemistry.

Entrevista sobre el trabajo de Phuong en Brenntag

«Siento que soy un vínculo entre el proveedor y el cliente»

Conocer el mercado alimentario de Vietnam, que evoluciona rápidamente, y las necesidades de los proveedores y los clientes es fundamental para el trabajo de Nguyen Thuy Diem Phuong como técnica sénior de laboratorio de Brenntag Vietnam. Con su central piloto de uperización (UHT), Brenntag Vietnam se sitúa a la vanguardia del mercado de productos lácteos, que avanza con rapidez, en este país. En esta entrevista, Phuong explica cómo logra establecer una unión exitosa entre proveedores y clientes en el segmento de los productos lácteos, con lo que añade un inmenso valor a la cadena de suministro.

Phuong, ¿por qué decidiste estudiar Química Alimentaria?

Siempre me interesó la comida y su preparación debido a la influencia que ejerció sobre mí la tienda de fideos que tenía mi madre delante de nuestra casa. En aquella época yo siempre la observaba y la ayudaba a preparar los fideos. Ahora me gusta cocinarlos para mis dos hijas. Este interés por la comida me llevó a estudiar Química Alimentaria, y fue un acierto, tanto para mi trayectoria laboral como para mi vida privada, ya que conocí a mi marido en esa época.

¿Con qué rol empezaste a trabajar en Brenntag en el año 2010?

Entré en la empresa como técnica del laboratorio de sabor y, dos años después, pasé al laboratorio de productos dulces. El año pasado me ascendieron a técnica sénior de laboratorio y ahora me dedico, sobre todo, al segmento de los yogures. Cuando me incorporé a Brenntag, vi que el ambiente de trabajo era ágil y dinámico, algo que no ocurría en mi trabajo anterior. Me gustó la posibilidad que tenía de aprender muchas cosas nuevas y poder aumentar mis conocimientos y mi experiencia rápidamente.

¿Cuáles son tus principales tareas como técnica de laboratorio sénior?

Soy responsable de los proyectos técnicos relacionados con los yogures, como el yogur cremoso, el convencional, el griego o el yogur tratado para conservarse durante más tiempo, además de las bebidas. Como técnica de laboratorio sénior, preparo las fórmulas y los prototipos de productos, evalúo los resultados y me reúno con el equipo de ventas para comentar los resultados de los productos y las recomendaciones de cara al cliente.

En un día normal, trabajo con uno o dos prototipos de productos, pero en los días más ajetreados puedo trabajar hasta en seis de ellos, siempre que las fórmulas no sean complicadas.

A veces acompaño al equipo de ventas durante las visitas comerciales de clientes. De esta manera, puedo recibir información directa sobre los resultados del producto, así como definir nuevas pruebas y ajustar las fórmulas más rápidamente.

¿Podrías hablarnos de algún proyecto concreto en el que hayas trabajado últimamente?

El año pasado ayudé a un cliente a crear una fórmula para un yogur líquido. Aproveché la central piloto de UHT para probar las fórmulas y decidir qué estabilizante, qué color y qué sabor eran los adecuados. Desarrollamos dos ingredientes nuevos en este proyecto.

El mercado de los productos lácteos está creciendo rápidamente en Vietnam. ¿Qué implicaciones tuvo para este sector la instalación de la central piloto de UHT de Brenntag?

Previendo la creciente demanda de productos UHT, Brenntag Vietnam fue la primera empresa que invirtió en una central piloto de UHT en este país en 2014. La tecnología UHT nos permite ofrecer más servicios de valor añadido a nuestros clientes y proveedores al reducir el tiempo necesario para el desarrollo y la creación de productos, dado que podemos realizar ensayos piloto antes de iniciar la producción definitiva.

Antes los clientes tenían que viajar, por ejemplo, a Singapur para probar sus productos en lotes pequeños. Ahora que tenemos la central piloto de UHT, los clientes vienen a nuestro laboratorio y utilizan el sistema para probar pequeñas cantidades de las nuevas fórmulas. De este modo, ahorran dinero y tiempo, algo especialmente importante, puesto que el mercado de productos lácteos y la necesidad de productos UHT avanzan rápidamente. Los clientes pueden probar muchas opciones a la vez para dar con el producto final que desean. Nosotros los ayudamos a crear recetas o dejamos que usen la máquina para realizar sus propios ensayos.

¿Podrías explicar cómo funciona la central piloto de UHT y qué ventajas aporta a los clientes?

El tratamiento UHT es una técnica que permite conservar alimentos líquidos exponiéndolos brevemente a un calor intenso, normalmente a temperaturas de unos 135-140 °C. El calor destruye los microorganismos y hace que los productos se conserven durante mucho tiempo, entre seis y ocho meses, sin necesidad de estar refrigerados.

Este aspecto es importante porque en Vietnam, especialmente cuando se transportan alimentos a zonas rurales, la cadena de frío no siempre se mantiene. La central piloto de UHT de Brenntag Vietnam funciona con productos lácteos como la leche fresca, la leche recombinada, las bebidas lácteas fermentadas o los productos lácteos formulados, pero también para otros usos, como el zumo, la leche de soja, el té y el café.

La central piloto de UHT consiste en un sistema que imita al que poseen las fábricas para el tratamiento UHT. Con esta central piloto, podemos probar lotes pequeños, de 7 kg por lote como mínimo, y no de 10 toneladas por lote, como en los sistemas de UHT reales (aunque eso varía según la fábrica). Los clientes pueden usar nuestra central piloto de UHT para probar fórmulas y procesos con volúmenes pequeños en cuanto nos lo solicitan. Así, ahorran costes de materias primas, fabricación y, también, tiempo. Los productos resultantes de la central piloto y la fábrica real son prácticamente iguales, por lo que podemos evaluar las muestras de los ensayos con precisión.

Phuong, ¿qué significa para ti «ConnectingChemistry»?

Para mí, ConnectingChemistry define la relación que tengo con otros equipos y departamentos de Brenntag, donde todos estamos interconectados como en una cadena. ¡Igual que el ADN! Esta es mi forma de colaborar con los equipos de ventas y los clientes, a los que ofrezco mis conocimientos técnicos, al igual que con los proveedores, para quienes realizo ensayos de producto y creo fórmulas. Siento que soy un vínculo entre el proveedor y el cliente.

FICHA DE DATOS Nguyen Thuy Diem Phuong

CIUDAD NATAL:

Ciudad Ho Chi Minh

EDAD: 40

VIDA PRIVADA:

Lleva 13 años casada con su marido y tienen dos hijas de 9 y 11 años respectivamente.

FORMACIÓN:

Phuong estudió Química Alimentaria en la Universidad de Tecnología de la Ciudad Ho Chi Minh durante cuatro años y medio. Allí conoció a su marido, que estudiaba Química orientada al sector industrial y la maquinaria.

TRAYECTORIA PROFESIONAL EN BRENNTAG:

Antes de incorporarse a Brenntag, Phuong trabajó en el laboratorio de sabor de una empresa local dedicada a la salsa de soja. Durante dos años, fue ama de casa mientras cuidaba de su segunda hija.

Un amigo le recomendó que solicitara trabajo en Brenntag; ella apenas conocía la empresa, pero envió su currículum. Entró en la compañía en el año 2012 como técnica en el laboratorio de sabor. Al cabo de dos años, pasó a formar parte del laboratorio de productos dulces, que se encarga de las bebidas, la confitería, los lácteos y los alimentos funcionales. En 2016, ascendió al puesto de técnica sénior de laboratorio.

INFANCIA:

Su interés por los alimentos y su preparación le viene influenciado por su madre, a la que observaba y ayudaba mientras preparaba fideos para los clientes desde el pequeño local de fideos que poseían justo frente a su casa. Era la hija mayor de la familia, de modo que se encargaba de muchas de las tareas del hogar y también ayudaba a cuidar de sus tres hermanos menores y de su hermana pequeña.

TIEMPO LIBRE:

En su tiempo libre, a Phuong le gusta ver la televisión, tanto películas como programas de humor. También disfruta yendo de compras con su marido y sus hijas los fines de semana y visitando a sus padres, que viven no muy lejos de su casa. Cuando las vacaciones o los puentes se lo permiten, suele ir con su familia a la playa.

¿CAFÉ O TÉ?

Phuong prefiere el café con leche preparado al estilo vietnamita.