ConnectingChemistry

Het is altijd mijn droom geweest elementen te verbinden en de wereld te verbinden. Vandaag ben ik als Brenntags Operations Manager Nederland verantwoordelijk voor de efficiënte en veilige workflow op vier vestigingsplaatsen. Mijn teamleden en hun veiligheid zijn voor mij van het allerhoogste belang.

In de Rotterdamse haven, Europa’s poort tot de wereld, heeft Brenntag een belangrijke solventenhub van waar we aanzienlijke volumes leveren aan grote klanten. Maar we verbinden ook onze kleinere klanten met de wereld. Onze job is zorgen dat het correcte product veilig wordt geleverd aan de juiste klant, op tijd, wat ook het volume is en waar de klant zich ook bevindt. En dat is wat ik elke dag nastreef.

Jon on a rollercoaster

INTERVIEW OVER AAFKES CARRIERE BIJ BRENNTAG

“We kunnen optimale veiligheid alleen garanderen als we samenwerken.”

Om een team te leiden van of plant-, transport-, kwaliteits- en veiligheidsmanagers op vier verschillende locaties is één ding essentieel: communicatie. Het treft dat Aafke Dijksma, Operations Manager Nederland, daar nou net heel goed in is. In dit interview legt ze uit wat haar het meest fascineert aan chemische distributie en waarom ze aldoor een waakzaam oog houdt over inbreuken op de veiligheid.

Aafke, je bent meteen na je afstuderen bij Brenntag aan de slag gegaan. Hoe is dat gebeurd?

Ik was op zoek naar een afstudeerproject en Brenntag bood me de kans om het managementsysteem te gaan implementeren en certificeren volgens de normen ISO 9001, 18001 en 14001. Voor mij was dat een prima opportuniteit om binnen die korte periode alle processen en collega’s te leren kennen. Normaal gesproken zou dat een jaar duren, maar ik heb het project afgewerkt in zes maanden. Dat was het moment waarop ik besefte dat ik precies op de goeie plek was. Mijn chefs dachten er blijkbaar ook zo over: na mijn afstuderen boden ze me meteen een baan aan.

Hoe heeft je carrière zich van toen af ontwikkeld?

Ik ben in 2000 gestart als Assistant Quality HSE Manager bij Brenntag Nederland. Een jaar later werd ik de Environmental Manager. Ik ging over alle vergunningen op de locaties, de overheidsinspecties plus de milieuprogramma’s van het bedrijf. Tijdens de constructie en ontwikkeling van de nieuwe hub in Rotterdam besliste ik dat ik een meer operationele rol wou opnemen en Brenntag bood me de kans om precies dat te doen.

In 2007 accepteerde ik de positie van Junior Operations Manager voor Brenntag Nederland. Op dat moment stond de vroegere Operations Manager op het punt met pensioen te gaan, dus het plan was dat ik hem zou opvolgen. Hij had zowat 30 jaar ervaring bij Brenntag in veel uiteenlopende functies en ik had het geluk dat ik heel wat van hem kon leren. Toen hij in 2012 vertrok, nam ik zijn baan over.

17 jaar is lang. Hoe blijf je gefascineerd door Brenntag en chemische distributie?

Iedere dag zie je onze impact bijna overal waar je kijkt. Lees je bijvoorbeeld de ingrediëntenlijst op je voedingsproducten, schoonheidsproducten of geneesmiddelen, dan zie je dat er altijd chemie in zit.

Tijdens je carrière heb je vast wel wat uitdagende projecten aangepakt, niet?

Inderdaad. Zo was ik lid van het projectteam dat de nieuwe locatie in Rotterdam moest ontwikkelen. In die tijd moesten we niet alleen de verhuizing van de oude naar de nieuwe hub managen, maar ook SAP implementeren en een aangekocht bedrijf integreren. Dat was heel wat werk voor al wie erbij betrokken was, maar we hebben onze opdracht tot een prima einde gebracht. In zulke periodes is het raadzaam kalm te blijven, een oplossinggerichte focus te hebben en je ervaren team tot goede samenwerking te brengen. Anders werkt het simpelweg niet.

Vandaag is de hub in Rotterdam je hoofdwerkplek. Wat gebeurt daar?

Heel veel. Onze hub staat in de Rotterdamse haven, de grootste haven van Europa. Ieder jaar ontvangen we ongeveer 120.000 ton goederen per schip. Daar zijn vrachten bij uit de VS en andere landen, maar ook van naburige productiebedrijven in Rotterdam. Bovendien ontvangen en dispatchen we chemische producten per vrachtwagen. Er komt zowat 35.000 ton vrachtwagenbulkgoed aan en ook nog eens 25.000 ton verpakte goederen.

Onze vrachtwagens leveren aan Brenntaglocaties in Duitsland, België, Frankrijk, Zwitserland en veel andere Europese landen. Tegelijk exporteren we grote hoeveelheden over de hele wereld. Al die dingen samen maken van Rotterdam een erg belangrijk verdeelcentrum voor de rest van Europa, maar het is veel meer dan dat. De eigenlijke focus van de installatie ligt op het breken, mixen en blenden van stortgoed en op het vullen van een breed gamma solventen. Wat veel bezoekers verbaast, is dat we per jaar 180.000 ton producten kunnen verwerken op een terrein van maar 27.000 vierkante meter.

Vandaag ben je de Operations Manager voor Nederland, wat doe je precies?

Ik ben verantwoordelijk voor 150 werknemers en mijn belangrijkste taak is het zorg dragen voor de processen binnen de aanvoerketen in Nederland. Dat betekent de productie op onze locaties in Rotterdam, Zwijndrecht, Moerdijk en Amsterdam, maar ook distributie, import- en exportlogistiek, kwaliteit, veiligheid, gezondheid en milieu. Specifiek houdt dat in de jaarlijkse overslag van 500.000 ton productvolume voor Nederland.

Klinkt als een hele uitdaging, wat vind je er leuk aan?

Ik ontwikkel en implementeer heel graag efficiënte processen in de aanvoerketen, zoals het automatiseren van vulprocessen, wat ons distributienetwerk vereenvoudigt en optimaliseert. Ik zoek voortdurend manieren om de efficiëntie en veiligheid te verbeteren. Onze hub in Rotterdam ontvangt veel bezoekers. De meesten zijn erg onder de indruk omdat we elk jaar 180.000 ton producten verwerken op een terrein van maar 27.000 vierkante meter. Ik organiseer altijd graag een rondleiding om ze alles te tonen en uit te leggen wat we doen bij Brenntag.

Ik geniet echt van het samenwerken en communiceren met alle verschillende mensen hier bij Brenntag. Bijvoorbeeld het uitwisselen van ervaringen en ideeën met plant managers, ploegleiders en operatoren. Daarom staat mijn deur altijd open en luister ik steeds actief naar hun ideeën. Net als de meeste managers vergader ik regelmatig, niet alleen in Rotterdam, maar ook in Zwijndrecht, Moerdijk, en Amsterdam. Dat houdt in dat ik veel heen en weer reis tussen de vestigingen. De focus ligt hier niet alleen op operationele kwesties, maar ook op andere belangrijke aspecten zoals veiligheid, kwaliteit en HR.

Over veiligheid gesproken, wat betekent dat voor jou?

Voor mij is “Safety First” de meest cruciale van onze zes kernwaarden. Iedere collega die ’s ochtends naar het werk vertrekt, moet kunnen verwachten dat hij of zij na het werk in goede gezondheid weer naar huis kan gaan. Dat is niet uitsluitend de verantwoordelijkheid van de plant managers, toezichthouders en ploegleiders, iedereen bij Brenntag staat er mee voor in. Alleen samen kunnen we de hoogste veiligheidsniveaus garanderen.

Wat heeft een Operations Manager precies te maken met veiligheid?

Als Operations Manager moet je ervoor zorgen dat ons beleid correct wordt geïmplementeerd en dat begint met het nagaan of iedereen de regels goed begrijpt. We hebben regelmatig veiligheidsmeetings over nieuwe procedures, bijna-ongevalverslagen en ongevalverslagen. Mocht er een ongeval gebeuren, dan ondervragen we alle betrokkenen, of we starten een onderzoek.
Betrokkenheid van het management is erg belangrijk en om die reden organiseer ik regelmatig veiligheidswandelingen. Volgens de regels moet ik dat twee keer per jaar per locatie doen, soms met volledige bescherming, zodat ik van dichtbij de toestand van de risicozones kan bekijken. In de praktijk ben ik geregeld aanwezig op iedere locatie en hou ik een waakzaam oog over inbreuken op de veiligheid. Na een tijd leer je die onmiddellijk op te merken.

De meeste ongevallen en bijna-ongevallen worden veroorzaakt door menselijk gedrag zoals verstrooidheid, het nemen van shortcuts, of routine. Een bepaalde routine kan helpen om werk sneller uit te voeren, maar brengt het risico mee dat je de veiligheidsaspecten vergeet. Wil je de veiligheid verhogen, dan moet je het veiligheidsbewustzijn en –gedrag veranderen. Heel onlangs hebben we in Rotterdam een belangrijke veiligheidsmijlpaal gehaald doordat we vijf jaar lang geen verwondingen met tijdverlies hebben meegemaakt.

Hoe krijg je het voor elkaar dat alle installaties waar je over gaat de veiligheid en andere operationele aspecten onder controle hebben?

We zijn steeds op zoek naar innovatieve oplossingen die zowel de veiligheid verhogen als de werklast verlagen voor ons, onze klanten en onze leveranciers. Zo gebruiken we bijvoorbeeld hooggeautomatiseerde, specifieke vullijnen die ons in staat stellen zuren, logen en solventen in verschillende containerafmetingen te vullen, van vijf liter tot 25 ton. Dat is niet alleen bijzonder efficiënt, maar het is ook veiliger voor onze werknemers omdat het hun blootstelling aan de producten reduceert. Uiteindelijk is dat het allerbelangrijkste.

FACTSHEET AAFKE DIJKSMA

GEBOORTEPLAATS:

Geboren in Vlaardingen, opgegroeid in Heenvliet, een klein dorp niet ver van de Brenntag-installatie in Rotterdam

LEEFTIJD: 39

OPLEIDING:

Studeerde Chemische technologie aan HTS Rotterdam

CARRIÈRE BIJ BRENNTAG:

Voor haar afstudeerproject werkte Aafke samen met chemisch distributeur Chemproha ChemiePartner BV, kort voor die werd overgenomen door Brenntag. Het bedrijf nam haar meteen in dienst en ze begon in 2000 als Assistant QHSE Manager. Eén jaar later werd ze de Environmental Manager voor Brenntag Nederland.

In 2008 nam ze een operationele rol op als Junior Operations Manager, waarbij ze samenwerkte met de vroegere Operations Manager, die een ervaren mentor voor haar was. Toen hij in 2012 met pensioen ging, volgde ze hem op en werd Operations Manager bij Brenntag Nederland.

KINDERTIJD:

Reeds als kind was Aafke altijd geïnteresseerd in chemie. Ze nam deel aan bijna iedere open dag van chemische bedrijven in de Rotterdamse haven, niet ver van waar ze opgroeide. Vandaag is ze moeder van twee dochters. Zou ze willen dat die in haar voetstappen treden? Helemaal niet. Ze moeten voor hun eigen dromen gaan, zegt ze.

VRIJE TIJD:

Als ze niet aan het werk is, verandert Aafke in een sportliefhebber. Ze tennist graag met haar twee dochters, doet aan cardioboksen en gaat geregeld joggen. Soms kun je de vroegere gymfanaat op haar handen door de woonkamer zien lopen. Daarnaast geniet ze van lange strandwandelingen met haar man en van etentjes met familie en vrienden.

MET WELKE BEROEMDHEDEN VAN VROEGER OF NU ZOU ZE WILLEN DINEREN?

Nu, Koningin Máxima van Nederland.

KOFFIE OF THEE?

Koffie is een essentieel deel van Aafkes dagelijkse routine.